Richard Barrett: 'Voor mij is muziek een manier om de wereld te begrijpen'

De samenwerking tussen de Universiteit Leiden en het Koninklijk Conservatorium in Den Haag heeft er een nieuwe leerstoel bij. Richard Barrett is per 1 december 2020 benoemd tot hoogleraar Research in Creative Music (ACPA). 'Voor mij is het belangrijk dat muziek en wetenschap niet in een ivoren toren zitten.'

Barretts carrière is atypisch voor een geesteswetenschapper. Na een studie Genetics and Microbiology maakte hij als twintigjarige de overstap naar de muziek. Hij werd componist en uitvoerend muzikant, maar verloor de wetenschap niet uit het oog. 'Als ik schrijf over muziek, doe ik dat altijd met wetenschappelijke precisie. Dat helpt me om gedetailleerd te denken.'

Lange staat van dienst

Die aanpak komt hem van pas aan het Koninklijk Conservatorium, waar hij een lange staat van dienst heeft als docent aan het Instituut voor Sonologie. Volgens hem zorgt zijn nieuwe benoeming ervoor dat hij en zijn studenten zich verder kunnen ontwikkelen. 'Aan het conservatorium begeleid ik soms mensen die na hun tweejarige master het gevoel hebben dat hun onderzoek pas net begonnen is. Als hoogleraar kan ik een gemeenschap gaan bouwen, waardoor zij de kans krijgen om zich verder te ontwikkelen en meer diepgang aan te brengen in hun onderwerp.'

Gemeenschap en samenwerking

Het woord 'gemeenschap' valt vaker in het gesprek. Volgens Barrett zijn muziek en wetenschap dan ook disciplines die je bij voorkeur samen beoefent. 'Het afgelopen jaar heb ik onderzoek gedaan naar improvisatie in verschillende disciplines, van dans tot technologie. De resultaten daarvan heb ik vertaald naar muziek. Het komende jaar wil ik deze ideeën testen met een groep improvisatiemuzikanten van het conservatorium. Zo kunnen we samen tot nieuwe inzichten komen.'

Wetenschap als brug

De uitwisseling tussen muziek en wetenschap komt goed uit in een functie die onder meer tot doel heeft om de samenwerking tussen de universiteit en het conservatorium te versterken, maar voor Barrett is het meer dan een verplicht onderdeel van zijn werk. Barrett: 'Voor mij is muziek een manier om de wereld te begrijpen, maar voor veel mensen is dit waarschijnlijk een vreemd idee. Een van de redenen om onderzoek naar 'creative music' te doen, is dan ook om manieren te vinden om dit soort dingen te laten zien en uit te leggen aan een groter publiek, dus ik zie de universiteit als een platform waarvandaan ik bruggen kan bouwen tussen de muziek en het publiek.'


Academy of Creative and Performing Arts (ACPA) verzorgt artistiek onderzoek en onderwijs in de kunsten. ACPA is een onderzoeksinstituut van de Faculteit der Geesteswetenschappen en onderdeel van een samenwerkingsverband tussen de Hogeschool der Kunsten Den Haag en de Universiteit Leiden. Dit zorgt er onder meer voor dat studenten een academische studie kunnen combineren met kunstvakken aan een hogeschool.