Demi heeft een stageplek bij NDT

Demi studeert al bijna 10 jaar aan de Dansvakopleiding. Ze ging naar de School voor Jong Talent vanaf groep 7 van de basisschool en haalde daar ook haar vwo-diploma. Inmiddels zit ze in het tweede jaar van het hbo. Met ingang van studiejaar 2020/21 begint het sluitstuk van haar opleiding: een stage bij Nederlands Dans Theater. We spraken haar over de Dansvakopleiding, NDT en haar dromen voor de toekomst.

Motivatie en wilskracht
‘Ik kon mijn oren niet geloven toen mijn naam werd geroepen. Ik ging de auditie in met de gedachte dat ik een goede indruk wilde maken. Ik probeerde mezelf vooral geen valse hoop te geven, want ik wist hoe klein de kans zou zijn dat ik de plek uiteindelijk zou krijgen. Elke ronde die ik verder kwam, groeide mijn motivatie en wilskracht om de stage te krijgen. Toen ik de plek uiteindelijk kreeg, was ik zo gelukkig en opgelucht. Toch voelt het nog steeds onwerkelijk.’ Begin dit jaar deed Demi auditie voor een stageplek bij NDT, en met resultaat. In studiejaar 2020/21 zal ze een heel seizoen met het gezelschap meedraaien.

Demi vertelt over de auditie: ‘Omdat NDT een heel populair gezelschap is, moet je eerst een video insturen. Op basis daarvan maken ze een pre-selectie, waarna je hoort of je auditie mag komen doen. Mijn auditie begon om 10.30 uur met een balletles. Daarna volgde een repertoire workshop waarin we een stuk van Crystal Pite leerden en vervolgens lieten zien aan de jury. Er werden maar een paar mensen toegelaten tot de volgende ronde, waarin we weer een stuk repertoire leerden - ditmaal een pittig en redelijk lang stuk van Marco Goecke. Er volgde weer een selectie. In de laatste ronde liet je een zelfgemaakte moderne solo zien. Het was inmiddels al rond 22.00 uur toen de namen van de gekozen mensen werden opgeroepen. Hierna volgde nog een gesprek met de artistieke directie. Om 23.15 uur liep ik het gebouw uit.’

Onvergetelijke momenten
Toen Demi negen jaar oud was deed ze op aanraden van haar oud-dansleraar auditie voor de oriëntatielessen van de Dansvakopleiding. Ze wist nog niet was ze in de toekomst wilde doen of worden. Het enige wat ze wel zeker wist, was dat ze heel erg van dansen hield. Toen ze hoorde dat er een school was waar ze dans kon combineren met schoolwerk, was ze vrijwel meteen verkocht. ‘Het eerste wat in mij opkomt als ik aan de Dansvakopleiding denk, is hoe fijn de sfeer hier is en hoe veilig ik mij hier voel. Iedereen deelt dezelfde passie en maakt dezelfde obstakels mee. Hierdoor ontstaan heel mooie en sterke vriendschappen. En dat heb je op zo’n intense opleiding zeker nodig.’

Er zijn veel mooie herinneringen en onvergetelijke momenten: ‘Ik heb twee keer voor prinses Beatrix mogen optreden. Daarnaast mocht ik dit jaar samen met een vriendin de school representeren in een project voor Prix de Lausanne, een van de belangrijkste balletcompetities in de wereld. Maar wat op mij de grootste indruk heeft gemaakt zijn de Young Talent Projects in samenwerking met NDT. Deze projecten waarin we werkten aan NDT-repertoire samen met hun repetitoren, dansers en choreografen was voor mij ieder jaar de meest leerzame en leukste periode.’

Waardevolle lessen
Door de Dansvakopleiding en het Young Talent Project kwam Demi in aanraking met het repertoire van NDT. ‘Ik ben elk jaar zo dankbaar voor de mensen met wie wij mogen samenwerken. Ik leer zoveel waardevolle lessen van hen: zij hebben zo een bijzondere visie over de dans, het lichaam, maar ook over het leven zelf en ik vind het heel inspirerend om van zulke mensen te leren. Elk jaar weer voel ik dat ik tijdens het Young Talent Project, een periode van ongeveer drie maanden, een enorme groei doormaak, zowel mentaal als fysiek. En om dit proces te verlengen met een jaar in de vorm van een stage is voor mij gewoon een droom.’

Blijven leren en groeien
En in de toekomst? ‘Ik weet zeker dat ik tijdens de stage zoveel ga leren over het repertoire van NDT, maar ook veel over mijzelf als danser en persoon. Ik ga sowieso van dichtbij ervaren hoe het eraan toe gaat in een dansgezelschap en hoe het is om als professionele danser te werken met choreografen. Ook kijk ik ernaar uit om de dansers te leren kennen en van hen te leren. Ik vind het moeilijk om te plannen voor de toekomst. Als danser word je door zoveel factoren beïnvloed, en je weet niet waar het leven je brengt. Maar op dit moment hoop ik dat ik uiteindelijk een contract kan krijgen bij NDT of een ander modern gezelschap. In ieder geval een plek waar ik mij thuis voel, maar waar ik tegelijkertijd ook word gepusht uit mijn comfortzone te stappen en te blijven leren en groeien.’

Foto: Demi tijdens Young Talent Project 2019 © Sacha Grootjans